Photographe Jan Saudek : vie, amour, mort et autres futilités..

À plus d’une reprise, un miracle s’est produit dans la vie de Jan Saudek. Il est né en 1935 à Prague. Mais il n’a pas eu une « enfance heureuse » : la Seconde Guerre mondiale a éclaté. À la fin, le premier miracle se produit : le petit Jan et son frère jumeau Karl, le désormais célèbre graphiste, échappent aux expériences du médecin du camp nazi et survivent. Mes parents et d’autres membres de ma famille ont été tués dans le camp de concentration de Theresienstadt. Deuxième miracle : il n’a pas été saisi par la sécurité d’État tchèque pendant les « restrictions d’État », alors que les archives de Jan ont été saisies à plusieurs reprises..

Merci à la Gallery of Classical Photography d’avoir soumis ces images pour publication.

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La vie

– Avant notre révolution de velours, j’ai souvent été interrogé par le service de sécurité de l’État tchèque. Ils voulaient voir mes photos, ils voulaient savoir ce qu’elles signifiaient. Beaucoup ont déjà été publiés en Occident. Et j’ai affirmé que ces photos avaient été prises par mon grand-père au siècle dernier. Ils ressemblaient vraiment à ça, à part celui où je suis debout avec une mitraillette à la main. Finalement, la sécurité de l’État m’a laissé tranquille. Mais depuis, j’ai étiqueté mes photos avec le 19ème siècle.

Troisième miracle : il est devenu un photographe de renommée mondiale.

– Jan, à quel moment êtes-vous devenu célèbre ?? Comment cela s’est passé? – Je demande à Saudek.

– Un miracle s’est produit. « Juste un miracle », répond-il.

Je pense que la liste des événements miraculeux dans la vie de Jan Saudek est bien plus longue. Elle va de son succès aux États-Unis en 1970 à l’ouverture d’une exposition permanente de ses œuvres à Prague en 2007, en passant par sa première exposition en France en 2013, et le fait qu’il ait pu y assister lui-même.

L’arrivée de Jan Saudek à Paris était très attendue. Le vernissage de son exposition « La vie, l’amour, la mort et autres bagatelles » à la galerie de photographie classique a été le point culminant de ce printemps et a rassemblé une foule de fans. Ils voulaient voir un classique vivant, des œuvres de toutes les périodes de son travail : de ses débuts à sa renommée mondiale et à sa refonte artistique.

Les cartes postales et les affiches de son travail se sont vendues rapidement. Vigoureux et fougueux, Jan Saudek ressemblait en effet subtilement à son idole, le musicien de rock Mick Jagger : cheveux courts, lunettes noires, chemise rouge, talons hauts. La même indépendance partout, la même liberté et la même dignité. Il s’est déplacé dans la salle, a plaisanté, signé des autographes et a volontiers répondu aux questions.

– Avez-vous déjà pris des photos de femmes Françaiss ??

– Non. Mais je vais vous dire la vérité : les femmes Françaiss sont très belles. Très, très! La photo d’une femme Français travaillant dans une station-service Shell à Prague a été prise par erreur. Il est accroché ici quelque part. – Saudek montre une salle d’exposition remplie de cent vingt de ses œuvres, une rétrospective de son œuvre provocante, déroutante et choquante :

– Elle est arrivée ici par accident. Elle est très belle!

En fait, tout est sur le fil : le beau et le laid, l’érotique et le vulgaire, le savoureux et l’insipide… C’est étonnant de voir comment l’artiste parvient à trouver un équilibre sur une ligne aussi fine. Parmi les œuvres exposées figure ma préférée, intitulée « Kick ». Il y a un homme qui ressemble à Saudek, qui frappe une grosse femme qui hurle.

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Reine des ados

Une grande métaphore, peut-être la clé pour comprendre son travail! C’est comme si l’artiste démontrait son indépendance vis-à-vis de l’opinion publique et donnait un bon coup de pied au goût du public et à la moralité conventionnelle. Extrêmement d’actualité! Ainsi, aujourd’hui, le travail du photographe suscite des opinions diamétralement opposées : de l’amour, de l’adoration, de la révérence et de l’admiration à l’incompréhension totale et au rejet.

– Il ne peut y avoir de limites pour un artiste, et les frontières ont été effacées. Mais il y a un autocenseur en moi : je m’assure que je ne dépasse pas mes limites », dit Ian à propos de son travail.

C’est la troisième fois que Jan Saudek se rend en France. Il est venu pour la première fois en Union soviétique sous Gorbatchev. C’était en 1985. Puis sous Eltsine en 1993. Et maintenant sous Poutine.

– Sentez la différence?

– Enorme! En 1985, ils ont couvert les fenêtres de journaux pour se réchauffer. Les gens avaient peur de parler à l’étranger, c’était évident. Tout est différent maintenant.

– Votre credo créatif? Que recommanderiez-vous aux jeunes photographes ??

– N’abandonnez jamais!

Lors de la cérémonie d’ouverture, un représentant de l’ambassade de la République tchèque a souhaité la bienvenue à toutes les personnes venues assister à l’inauguration de l’exposition de Jan Saudek :

– Nous sommes heureux que le nom de Saudek soit connu et aimé en France et que son travail soit sans aucun doute une marque de la photographie tchèque. Il s’agit de la première exposition de Jan Saudek à Paris. Nous espérons qu’ici, où il y a tant de belles femmes, l’artiste renommé Jan Saudek trouvera une nouvelle inspiration pour son travail.

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Pavla Hodkova et Jan Saudek

Jan Saudek a fait une blague :

– Je parie que personne ne viendrait à l’inauguration de l’exposition. Et j’ai perdu. Je pensais savoir par cœur comment ouvrir une exposition et quoi dire, mais je suis un peu perdue et je vous souhaite : « Bon appétit »!

Puis il a pris un marqueur noir et a laissé son autographe sur le mur blanc de la galerie.

– La victoire! – Le mot a résonné dans l’auditorium et a été noyé dans les applaudissements.

Andrei Bezukladnikov, photographe et producteur :

– J’ai vu pour la première fois les photos en noir et blanc de Jan Saudek dans le magazine tchèque « Fotoreview » au début des années 80. Je me souviens encore de l’impression qu’ils m’ont laissée : un sentiment de liberté simple, sans complications. Ensuite, Ian a commencé à les colorier et j’ai pensé qu’il en avait fini avec la photographie parce qu’il avait commencé à travailler à la demande, que la photographie était devenue un matériau auxiliaire.

Mais j’aime aussi ses livres de coloriage car ils conservent un esprit libre, beaucoup d’optimisme ironique et de légèreté. Des images très simples. Mais parfois, cela ressemble à une anecdote, et je veux une parabole et une réflexion philosophique sur la vie.

Je n’aime pas cette blague. Il est clair qu’une tendance a été détectée et qu’elle a été mise en œuvre. La petite fabrique de bougies de Jan Saudek. Je comprends pourquoi il y a plus de photos en couleur qu’en noir et blanc dans l’exposition de la galerie : on achète davantage ce que l’on peut comprendre.

Vladimir Vyatkin, photojournaliste :

– Ce n’est pas le mien. Rejet total. L’anti-esthétique du corps féminin. Quand je regarde ces femmes, je n’ai plus envie de regarder de vraies femmes. Système communal primitif. Le corps féminin comme objet de primauté et de sauvagerie. La civilisation n’a pas atteint ces gens. Anti-esthétique!

Igor Vereshchagin, photographe indépendant :

– Je connais son travail depuis longtemps. Depuis l’époque soviétique et le terriblement rare magazine tchèque Fotoreview. Quand j’y ai vu les photos de Saudek, elles m’ont longtemps déconcerté. J’adore les photographies en noir et blanc de Saudek. Ses premiers travaux. Je suis allé deux fois à Prague, dans la galerie où sont exposées ses œuvres – elles y sont plus grandes et font une forte impression. Il y en a ici aussi, mais pas beaucoup, plutôt du kitsch artistique. Mais Jan est un homme d’esprit et je pense qu’il prend tout avec humour et ne prend pas son travail avec un sérieux animal.

Alexey Ushakov, photographe indépendant :

– Il n’est pas prude. Tel qu’il est à l’intérieur, c’est ainsi qu’il se montre. Avec tous ses vices et ses préférences. Il n’hésite pas à en parler.

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Veronica posant pour la verrerie de M. Szipek

Mikhail Kryukov, un photographe indépendant :

– Ce qui m’attire dans les photographies de Saudek, c’est son amour de la vie. Il y a beaucoup de vie en eux. Et beaucoup d’amour. Ce n’est pas de la pornographie. Pas du tout! Laissez ceux qui pensent que c’est pornographique faire valoir leur point de vue plus clairement. Je viendrai à l’exposition plus d’une fois et je regarderai tout attentivement. C’est la première fois que je vois Jan Saudek vivant, j’ai signé un de ses posters avec une femme tenant un crâne, je suis heureux. J’aime la façon dont il tire sur les femmes. Il le fait de manière inhabituelle.

– Je pense qu’il les traite comme des esclaves sexuels..

– Mais vous êtes une femme. Et je suis un homme. Je peux comprendre le point de vue de Saudek.

– Il refuse aux femmes toute intelligence..

– Vous exagérez. Ce n’est pas dans ses photos. Je suis content d’avoir pu le voir en concert. Cela m’a aidé à mieux le sentir et le comprendre. Il est très ouvert, joyeux, facile à vivre, charismatique. Il a 78 ans et il aime la vie, les filles et tout ce qui va avec. J’aimerais pouvoir garder à cet âge la même mobilité, ouverture d’esprit et optimisme!

– Il ressemble tellement à Mick Jagger!

– Pas étonnant : il est de la même époque et semble être un fan..

Extrait d’une conversation avec le public lors du vernissage de l’exposition de Jan Saudek à Paris le 27 mars 2014.

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